13 – A la rencontre des Tibétains de McLoad Ganj

Un livre qui a tout changé

Juste avant de partir pour l’Inde, j’ai reçu un livre sur Dharamasala.  A l’intérieur, aucune mention du meilleur café en ville ou du plus bel endroit pour aller voir le coucher de soleil.  C’était plutôt un livre recueillant les portraits de certains tibétains habitant Mc Load Ganj, le quartier de la ville de Dharamsala où s’étaient établis une grande population de Tibétains suite à leur exil de la Chine. 

Nouvellement arrivée dans ce petit Tibet, j’ai décidé de prendre ce livre comme un guide et d’aller à la rencontre de tous ces gens et de toutes leurs histoires, leurs récits et leurs vies.   Pour moi, les gens sont les plus importants cadeaux d’un voyage.  Partout, à travers la terre il y a des plages magnifiques, des forêts grandioses, mais seulement les gens et leurs vécus peuvent transmettre des joyaux de sagesse uniques au monde.  

Dharamsala – Portraits du Tibet en exil

Des rencontres inoubliables

D’ailleurs, cette idée de suivre ce livre a littéralement transformé mon séjour dans cette ville.  En marchant dans les rues de Mc Load Ganj, il est facile de se faire une idée de cet endroit assez mythique de l’Inde.  Beaucoup de touristes en quête de spiritualité et de zen viennent y passer plusieurs jours, et cela teinte assurément les lieux.  Cours de yoga ou de cuisine tibétaine, magasins artifacts bouddhistes et de linge de style «hippy, petits cafés vendant des chaïs lattés délicieux… le quartier a tout pour plaire, surtout avec sa vue imprenable sur l’Himalaya.  Ces éléments forment bien évidemment des souvenirs indélébiles dans ma mémoire, mais ce ne sont pas des mémoires aussi fortes que les gens extraordinaires qui ont été nommés dans le livre.  Dharamsala est aussi le lieu de résidence de toute une population en exil, et c’est fascinant d’en savoir plus sur le vécu extrêmement particulier de ces gens.  Je vous emmène avec moi dans ces rencontres.

Dans les rues étroites et vivantes de Dharamsala

Après avoir lu son portrait, j’ai espionné dans sa librairie un grand activiste du mouvement de révolution tibétain, un vieil homme à qui j’ai eu le courage d’aller serrer la main après une demi-heure à moisir derrière une pile de livre.  Après avoir lu son histoire et le rôle qu’il avait joué dans la résistance tibétaine, j’étais complètement fasciné par cet homme.  Il vaquait à ses occupations normales dans la librairie, j’avais peine à croire que j’allais rencontrer un des acteurs central de la lutte tibétaine : Lhasang Tsering.

J’ai aussi rencontré les fameux JJI Brothers, un groupe plutôt rock de musiciens tibétains.  Assise dans le bar à les regarder, je suis devenue une vraie groupie et j’ai tellement écouter leur CD.  Écouter leur musique, chants de l’exil, explique de grande chose sur le mode de vie actuel des tibétains en exil. 

Les JJI Brothers, un groupe tibétain de musique engagée!

Mon groupe de musique tibétaine préférée!

Une famille tissée serrée

Toutes ces rencontres se sont réaliser au fil des semaines, sans compter le nombre d’heure incalculable que j’ai passé à la maison avec ma famille d’accueil à échanger sur la vie, sans vraiment utiliser des mots, car nous communiquions difficilement en anglais.   En observant, leurs habitudes de vie, j’ai beaucoup appris et partagé avec eux.  Ma vieille grand-mère grincheuse faisant tourner sans relâche du matin au soir son moulin à prière, mon petit frère de famille qui fouillait sans relâche dans mes affaires et ma mère de famille qui pris le temps d’aller avec moi au marché me faire fabriquer une chuppa (robe traditionnelle tibétaine). 

Moi et ma mère de famille! Elle venait de me donner un kata, un foulard typiquement tibétain signifiant le respect et l’accueil.

Daye, mon petit frère de famille!

Ma grand-mère adoptive!

Je pense que ce que je veux dire et que j’ai appris avec ce livre, c’est que ce sont les gens, les liens tissés, et les rencontres qui rendent les endroits merveilleux.  Les lieux sont beaux, souvent magnifiques comme Dharamsala, mais ce sont les gens qui les transforment en expériences mémorables et de qui l’ont apprend le plus. 

Et vous, avez-vous déjà vécu des rencontres vraiment intéressantes en voyage?

Leave a Reply