16 – Umoja, un des visages de la lutte des femmes au Kenya

J’avais entendu parler de ce village part l’intermédiaire d’un article dans la Gazette des femmes.  Lorsque je me suis rendue compte que j’étais justement à côté, je me suis dis que je devais absolument aller y faire un tour!  Aucun autobus ne s’y rend directement, il faut donc demander aux passagers d’indiquer l’endroit où il faut débarquer.  Y aller en soi est une belle aventure.

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Umoja est un village de femmes Samburu dans le nord du Kenya.  L’histoire de la création de cet endroit est bien triste.  On raconte que certaines de ces femmes ont été violées par des soldats britanniques, puis répudiées par leurs maris, d’autres ont vécu de la violence domestique ou un mariage forcé.  Elles se sont alors regroupées pour assurer leur avenir, sans les hommes.

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Pour assurer la survie du village, les femmes pratiquent l’élevage et ont adapté leurs maisons, afin de pouvoir accueillir des touristes et vendre l’artisanat traditionnel.  J’ai beaucoup apprécié découvrir les habitations typiques de ces femmes, de mêmes que leur manière traditionnelle de s’habiller.  Très colorées, les femmes portent d’épais colliers de perles faits à la main.

Aujourd’hui, les femmes peuvent avoir des compagnons et ainsi, bâtir une famille. Toutefois, les hommes ne peuvent vivre avec elles et l’éducation des enfants est assurée par l’école du village.  Cela qui engendre certaines tensions avec l’entourage de l’endroit, jaloux des mœurs et de la prospérité y ayant été bâti.

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Comprendre l’histoire d’Umoja est une expérience très intéressante.  J’ai bien fait d’y faire un petit arrêt!

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